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22/07/2014

Villette, Charlotte Brontë

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Villette débute par la jeunesse de Lucy Snowe, jeune orpheline anglaise, qui rend visite à sa marraine et à son fils alors qu'ils accueillent une enfant noble du nom de Polly. Le temps passe sans que le lecteur entende reparler de cette famille et de cette petite fille. Après le décès de la vieille dame qui employait Lucy comme dame de compagnie, notre héroïne se trouve confrontée à de nouvelles épreuves. Etant orpheline, désespérément seule mais courageuse et déterminée, Lucy décide de s'embarquer pour un pays francophone et qui lui est inconnu, Villette, afin d'y trouver une place de dame de compagnie. C'est finalement en tant qu'enseignante d'anglais qu'elle est employée dans le pensionnat pour jeunes filles de Villette. Lucy connaît divers tourments d'ordre psychologique tout d'abord, elle est victime d'une dépression et souffre de son isolement mais elle vit également avec des personnages mystérieux auxquels elle ne peut se fier à l'exemple de sa patronne qui fouille dans ses affaires. Un professeur, M. Paul la malmène mais de vieilles connaissances vont refaire surface, extirper Lucy de son mal être et elle découvrira alors que les choses et les hommes ne sont pas ce qu'ils semblent être.

 

Ma lecture s'est faite en demi-teinte: j'ai adoré le début et la fin du roman mais certains passages du roman m'ont semblé bien longs et en particulier les chapitres consacrés aux différends religieux qui opposent Lucy, anglaise et protestante, aux habitants et professeurs catholiques de Villette. Virginia Woolf et George Eliot considèrent Villette comme supérieur à tous les autres romans de Charlotte et je peux comprendre pourquoi sous certains aspects.

L'écriture, comme toujours avec les Brontë, est magnifique. J'ai apprécie l'héroïne mais je sais que c'est surtout parce qu'elle n'est pas sans rappeler Jane Eyre en étant moins passionnée et plus austère. Lucy, de par son caractère et de par sa place dans la société, ressemble à Jane Eyre: elle possède la même modestie et discrétion mais également la même détermination et la même force de caractère. Elle n'est pas sans rappeler également Charlotte Brontë elle-même: elles sont parties toutes deux vivre dans un pays étranger pour apprendre leur métier (la Belgique pour Charlotte), elles rêvent toutes deux de fonder leur propre école et elles vivent dans la même solitude puisque Villette est le dernier roman de Charlotte.

Le roman porte alors toute la détresse de l'auteur vivant seule avec son père et avec les fantômes de ses soeurs et de son frère disparus. Rien que pour ce désespoir palpable de l'héroïne et dans lequel on reconnaît celui de l'auteur le livre vaut la peine d'être lu.

Villette est une sorte de miroir dans lequel Charlotte s'est regardée et dans lequel nous sommes heureux de pouvoir la voir aujourd'hui. 

Fanny

 

Roman lu dans le cadre du Challenge XIXe siècle chez Fanny  19 e.png

 

 

22/06/2014

Autant en emporte le vent, Margaret Mitchell

 

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Quel grand et beau roman ! Oh, que c'est beau ! Que vous aimiez ou non le film, il faut au plus vite lire ce chef-d'oeuvre qui a gagné définitivement sa place dans mon panthéon littéraire. C'est un immense coup de coeur.

L'héroïne de Autant en emporte le vent, Scarlett O'Hara, est une jeune fille du sud de la Géorgie qui fait tourner la tête de tous les garçons. Belle, pétillante, intelligente, séductrice et manipulatrice, elle est aimée de tous, sauf de celui qu'elle aime: Ashley Wilkes.

Le roman débute dans l'ambiance électrique des jours qui précèdent le début d'une guerre et par l'annonce des fiançailles d'Ashley avec la douce Mélanie au grand désespoir de Scarlett qui la méprise. Les bals, les pique-niques, les réceptions et les instants d'insouciance se succèdent et la vie est douce.

La guerre est alors annoncée: les hommes partent avec la fleur au bout du fusil et en étant persuadés de la supériorité de leur cause et de leur courage. Seul, le scandaleux et lucide Rhett Buttler prédit l'avenir et assure la défaite des sudistes par faute de moyens techniques.

Le roman devient alors une succession de faits et de déceptions déjà prédis par Rhett Butler au début de la guerre: les défaites guerrières s'accumulent, les femmes s'épuisent à l'arrière en soignant les blessés et les soldats ne font plus que semblant de croire en la cause qu'ils défendent. Le premier tome plonge le lecteur dans la guerre de Sécession et il devient l'ombre de Scarlett: il tremble avec elle lorsque les Yankees s'apprêtent à entrer dans Atlanta, il est profondément attaché à Mama, il se sent chez lui à Tara et il tombe même bien plus vite qu'elle sous le charme de Rhett Buttler en écartant Ashley dont l'image se dégrade petit à petit dans le roman.

 

Avec la guerre, un vent parsemé de poussière rouge s'est levé sur le sud et il a a tout emporté: des êtres aimés, l'innocence d'autrefois, la richesse des familles de planteurs, le mode de vie ancestral, l'orgueil d'être un sudiste et l'obsession de Scarlett d'être aimée par tous les hommes des environs se transforme en l'obsession de conserver Tara. Il ne reste rien du temps passé et heureux.

Le deuxième tome montre au lecteur l'écroulement de la civilisation du sud après la défaite des conférés. Peu de roman ont pour sujet la destruction et la chute du mode de vie d'une population et du malaise qu'il provoque. La plupart des personnages ne savent plus comment se placer dans cette vie qui a tant changé depuis la fin de la guerre. Scarlett se bat alors, renonce à son orgueil et développe un fol instinct de survie pour conserver Tara qui est devenue sa raison de vivre.

Le dernier tome est plus triste puisque son héroïne est un peu moins flamboyante. Scarlett se retrouve confrontée aux sanctions d'après guerre des Yankees et aux nouvelles lois qui sont imposées au sud et qui se révèlent plus difficiles à supporter que la guerre elle-même. Peu à peu, Scarlett enchaînent les scandales et tous lui tournent le dos excepté la fidèle et constante Mélanie dont le courage finit même par être admiré par Scarlett elle-même. Je ne dirais rien de la fin des aventures amoureuses de Scarlett pour ceux et celles qui n'ont pas vu le film.

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Scarlett, Mélanie, Rhett et Ashley sont les quatre personnages piliers du roman. Scarlett parfois détestable car peste et prétentieuse provoque l'admiration par sa grande force de caractère, par sa volonté et par sa capacité à s'adapter à toute chose et à se confronter avec courage aux épreuves. Mélanie, réservée et douce n'en est pas moins aussi courageuse que Scarlett même si elle l'est de manière plus discrète. Elle voit le bien partout et force l'admiration de Rhett mais ne reçoit que le mépris de Scarlett qui se transforme finalement en amour au fil du roman. Ashley n'est que peu attachant: c'est un homme du passé et qui n'a pas assez de courage et d'instinct de survie pour quitter ses illusions. Rhett est le double masculin de Scarlett: orgueilleux et intelligent, il sait survivre dans n'importe quelle condition. Moqueur et scandaleux, il fait sortir Scarlett de ses gonds et un jeu du chat et de la souris s'installe entre eux. Nous rencontrons également une foule de personnages haut en couleur: la généreuse Mme O'Hara, le tempétueux M. O'Hara portant en lui un amour passionné de la terre, l'attachante et formidable Mama ou encore l'insupportable Melle Pitty qui manque de s'évanouir à chaque instant.

 

La manière d'évoquer l'esclavage et de désigner les hommes noirs peut parfois choquer ou mettre mal à l'aise le lecteur. Le parti pris pour le sud et pour l'esclavagisme est indéniable mais l'auteur ne met jamais de côté le fort attachement et les sentiments de loyauté qui existent des deux côtés.

 

C'est un roman riche et fort sur l'amour d'une terre et d'une région, sur un grand amour compris trop tard, sur les liens familiaux que rien ne détruit et sur la destruction d'un monde et d'une civilisation. La plume de Margaret Mitchell est à l'image de son héroïne, elle a du caractère et elle est belle. C'est un monument à lire au plus vite !

 

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" Mais maintenant elle savait que, s'il l'avait fallu, Mélanie aurait descendu l'escalier l'arme levée et aurait tué le Yankee... ou bien se serait fait tuer.

Oui, Mélanie s'était trouvée là, un sabre dans sa petite main, prête à se battre pour elle. Et maintenant que Scarlett promenait un regard triste sur les années écoulée, elle se rendait compte que Mélanie s'était toujours trouvée à ses côtés, le sabre à la main, discrète comme une ombre, aimante, luttant pour elle avec une loyauté passionnée, combattant les Yankees, le feu, la faim, la pauvreté, l'opinion publique et même ses parents qu'elle chérissait."

Fanny  

 

Lu dans le cadre du challenge Les 100 livres à lire au moins une fois chez Bianca et dans le cadre du challenge XIXe siècle chez Fanny !                                           

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18/06/2014

Les boucanières, Edith Wharton

 

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Les boucanières sont cinq jeunes filles issues de la bourgeoisie américaine. Virginia et sa jeune sœur Annabelle St. George, Elizabeth et Mabel Elmsworth ainsi que Conchita Closson tentent de briller dans la haute société new-yorkaise mais voient leurs espoirs rester vains malgré la richesse de leurs familles respectives. Conchita est finalement la première des cinq jeunes filles à se marier. Elle épouse un Anglais, Lord Richard Marable et part s’installer en Angleterre. La jeune Annabelle se voit quant à elle confiée par sa mère aux bons soins d’une gouvernante anglaise, Miss Testvalley. Celle-ci va changer le destin des jeunes femmes en encourageant Mrs St.George à emmener ses filles pour une saison à Londres afin qu’elles y tentent leur chance. Elles y sont rejointes par Mrs Elmsworth et ses deux filles. Commence alors pour les jeunes américaines la conquête de l’aristocratie Londonienne ….

 

Edith Wharton nous présente ici cinq jeunes filles dont on suit ensuite l’évolution et les différents destins jusqu’après leurs mariages. En avançant dans le roman, l’auteur laisse une place de plus en plus importante à Annabelle et Miss Testvalley ainsi qu’à leur relation. Nous découvrons ainsi la force de ce lien qui se créé entre les deux femmes et son influence sur Annabelle. Cette dernière évolue en se distinguant progressivement de ses compagnes de jeunesse de par ses actes et choix.

 

Si dans le roman on découvre une riche palette de personnages ainsi que de beaux portraits de femmes, ce sont Annabelle et Miss Testvalley et ce lien qui les unit qui m’ont particulièrement touchée mais aussi tenue en haleine car ces deux-là nous étonnent jusqu’à la dernière page ! Edith Wharton nous régale également à travers la mise en opposition de ces jeunes Américaines libérées avec l’aristocratie anglaise qu’elles secouent par leur arrivée. On assiste ainsi à plusieurs reprises à des scènes très amusantes !

 

J’avais lu Le temps de l’innocence et Chez les heureux du monde et j’appréciais déjà beaucoup Edith Wharton mais ce roman-ci, déniché par hasard chez un bouquiniste, est un vrai coup de cœur ! Edith Wharton a laissé Les Boucanières inachevé à son décès. Le roman a été terminé en 1993 par Marion Mainwaring, qui a beaucoup étudié l’œuvre d’Edith Wharton et qui est restée fidèle aux notes laissées par celle-ci pour écrire la fin. Si au premier abord cette fin écrite par une autre a pu me faire un peu peur, je suis finalement ravie que Marion Mainwaring ait relevé le défi et nous permette de suivre les personnages jusqu’au bout ! Pour ceux et celles qui connaissent déjà Edith Wharton, vous ne serez pas déçus et sinon, je pense qu’il s’agit d’une très belle occasion de découvrir cet auteur !

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Emilie

 

Lu dans le cadre du challenge XIXe siècle chez Fanny

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14/06/2014

L'île au trésor de Robert Louis Stevenson et Stevenson, le pirate intérieur de Follet et Rodolphe

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Lecteur, viens dormir à l'Amiral Benbow! Tu y rencontreras Jim Hawkins et tu trembleras avec lui en étant spectateur des colères de Billy Bones !


Le début de L'île au trésor est digne d'un film d'horreur: tu frissonneras en attendrant la venue d'un homme de mer à une seule jambe, en entendant le pas effrayant d'un aveugle rodant autour de l'auberge ou encore en volant une carte au trésor tant convoitée par une nuée de pirates sanguinaires. Ce début mystérieux du roman est extraordinaire. 


Lecteur, embarque ensuite pour l'Hispaniola et accompagne Jim, Silver et les autres dans leur recherche du trésor. Rebondissements inattendus, personnages mystérieux, complots et rencontres incroyables, rien ne manque à ce roman! Trahisons et aventures sont ses maîtres mots. L'île au trésor a le goût des histoires que l'on nous racontait, lorsque nous étions enfants, pour nous faire trembler d'effroi.

Et que l'on soit grand ou petit, ces frissons sont toujours délicieux.

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Juste après la lecture du roman de Stevenson, j'ai eu envie de lire la BD Stevenson, le pirate intérieur éditée par Aire Libre et écrite et dessinée par Follet et Rodolphe.

Cette BD retrace la vie de Stevenson. Je ne connaissais que très peu sa vie et j'ai été enchantée par cette BD! Les dessins et les couleurs sont très beaux et les moments importants de la vie de l'auteur sont très bien choisis. C'est une belle et instructive BD !J'ai particulièrement aimé la métaphore du pirate poursuivant Stevenson toute sa vie et symbolisant ses problèmes de santé. J'ai également adoré les pages concernant l'écriture des deux romans que j'ai aimés de l'auteur: l'Ile au trésor et de L'étrange cas du Docteur Jekyll et de Mister Hyde. Le lecteur est alors entraîné dans le cadre spatio-temporel dans lequel Stevenson écrit mais aussi dans le décor des romans. Enfin, les croquis au fusain ajoutés aux dernières pages de la BD sont magnifiques.

Je n'ai qu'un regret, que cette BD de soixante de pages soient trop courte tant elle est agréable à lire !  

Fanny

Lus dans le cadre du challenge XIXe siècle chez Fanny !  19 e.png